Historique

Apportée par les Grecs d'abord, les Romains ensuite, la vigne VITIS VINIFERA est présente dans notre région dès le début de l'ère chrétienne.

Dès le premier siècle la vigne s'installe partout dans ce jardin de l'Aquitaine, sur cette admirable terre de Chalosse. La vigne trouve à la fois un sol et un climat idéals

 

Le Moyen Âge

Viticulture ecclésiastique , Viticulture princière aussi : les souverains médiévaux furent de grands viticulteurs.

Le mariage d'Aliéner d'Aquitaine en 1 152 avec Henri Plantagenet, va provoquer un intense courant d'échanges commerciaux avec l'Angleterre.

Lors du couronnement d'Edouard II en 1307, Bayonne envoie 1 000 tonneaux de vin soit 8 500 hl.

Le départ des Anglais en 1453 n'a pas entamé la renommée des vins de Chalosse et le XVIe siècle voit son apogée.

Durant tout le XVIIe siècle les exportations, par le port de Bayonne, vont diminuant :

  • 1629 : 32 000 barriques de 320 l
  • 1674 : 13 700 barriques de 320 l

 

L'invasion du " Piquepoult provoqua le déclin des cépages de qualité. Mais en 1800 encore nos vins occupent une place de choix ; voici les prix courants du tonneau rendu à bord du navire dans le port de Bayonne :

  • Chalosse 124 écus
  • Petit vin 90 écus
  • Piquepoult 78 écus

 

En 1700, Dax offrit à la Duchesse d'Albe, de passage, 12 bouteilles de vin de Chalosse bouchées.

Les surfaces du recensement général de 1852 comptent 8 122 ha Vignes ratissées et travaillées à la main Plantées à 1 m en tous sens soit 10 000 pieds l'ha

La reconversion du vignoble en greffés-soudés ou en hybrides après la crise du phylloxéra s'est surtout pratiquée en rangées espacées de 2 m à 2 m 20

 

Les cépages

Cépages blancs

  • Claverie blanc : cépage noble par excellence le plus cultivé.
  • Baroque ou Bordelais : très vigoureux , fertile et constitue la majeure partie de l'encépagement avant le phylloxéra Piquepoult produisant beaucoup de vin de qualité inférieure
  • Guillemot (très grossier),
  • Blanc Madame (Grosse Chalosse),
  • Sauvignon,
  • Menseng blanc et
  • Semillon

 

Cépages rouges

Ils n'ont jamais occupé plus de 15% à 20 % des superficies.

  • Tannat ou Moustrou:  plant vigoureux son vin est remarquable par sa belle coloration et le tanin qu'il renferme,
  • Duras,
  • Merlot,
  • Pinenc, 
  • Claverie rouge et Cabernet

 

Les grande crises viticoles

L'oïdium apparaît pour la première fois en Chalosse en 1852 et se répand d'une manière foudroyante. le rendement passe de 30 hl en année normale à 4 hl.

Le phylloxéra apparaît pour la première fois dans les Landes en 1878, mais sa progression est très lente. C'est après 1900 que les vignes de Pouillon sont atteintes

 

La reconstitution du vignoble s'est faite suivant trois directions :

- Greffage sur porte-greffes américains Hybrides producteurs directs Plantation de cépages américains : Noah et Othello

Le mildiou fait dès 1880 des ravages considérables

 

L'âge d'or de la vigne en Chalosse est définitivement passé et désormais, le vin se vend au degré/hl et tout le monde se souvient des années folles d'après 1945 où le Noah se vendait plus cher que le Baroque avec bien moins de traitements et un plus fort rendement.


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